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Alfredo Kraus
Alfredo Kraus Trujillo, cantante lírico y profesor de canto, conocido popularmente como Alfredo Kraus. Nació en Las Palmas de Gran Canaria en 1927 y murió en Madrid en 1999 a los 71 años de edad.
Está considerado uno de los mejores tenores líricos españoles de la segunda mitad del siglo XX. Su personaje más conocido fue Werther, de la ópera homónima de Jules Massenet.Recibió a lo largo de su trayectoria numerosos premios y galardones entre ellos el Premio Príncipe de Asturias de las Artes. (1991)
Familia
Su madre era española y su padre era periodista austriaco. Fueron tres hermanos. Estuvo casado con Rosa Blanca Ley Bird. Tuvieron cuatro hijos.
Formación
Por deseo de su padre estudió tres años de Ingeniería Técnica. En cuanto a su formación musical, Kraus inició, junto con sus hermanos, estudios musicales con lecciones de piano y cantando en el coro de la escuela siendo niño. Con 17 años empezó a cantar en el Coro de la Filarmónica de Gran Canaria y más tarde, en la Coral Polifónica de Las Palmas.A los 27 años decidió dedicarse plenamente a la música y marchó a Barcelona a estudiar con Markoff. De allí pasó a Valencia, donde trabajó con el maestro Andrés. En 1956 se inscribió en el Conservatorio de Milán, en el que tuvo como profesora a Mercedes Llopart.
Docencia
En los últimos años de vida se dedicó a la docencia. Fue director de la Cátedra de Canto de la Escuela Superior de Música Reina Sofía, en Madrid.
Debut internacional
En 1956 se presentó al Concurso Internacional de Canto de Ginebra, quedando finalista, y allí mismo firmó su primer contrato para debutar como cantante en la ópera Rigoletto, de Verdi, debutando en el Teatro Real de El Cairo (Egipto).Dos años después, en 1958, actuó en el Teatro Nacional de São Carlos de Lisboa formando pareja con María Callas, en una legendaria producción de la ópera La Traviata que fue grabada. Siguieron actuaciones en Londres en 1959, Milán en 1960 Chicago en 1962 y Nueva York en 1966.
Zarzuela
Kraus también fue un destacado intérprete de zarzuela, con grandes éxitos como La tabernera del puerto, Doña Francisquita, La revoltosa, El huésped del sevillano, Black el payaso, Marina, etc.
Cine
En 1959 protagonizó la película Gayarre, dirigida por Domingo Viladomat, dando vida al tenor navarro.
Retirada
Sus últimas actuaciones fueron en 1989 con un memorable recital y en 1991 con Werther y en 1993 en Los Cuentos de Hoffmann.
Relevancia
A partir de su debut internacional inició una carrera fulgurante que le llevó a actuar en los más importantes teatros del mundo y con las divas más famosas. Su repertorio alcanza los 25 títulos y es uno de los cantantes de ópera que más larga salva de aplausos ha logrado. Desde 1965 fue artista titular del Metropolitan de Nueva York.
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Auditorio Alfredo Kraus Las Palmas de Gran Canaria

Premios
  • Premio Canarias de Bellas Artes e Interpretación en 1985
  • Premio Príncipe de Asturias de las Artes en 1991. Galardón que compartió con otros seis cantantes líricos españoles: Pilar Lorengar, Victoria de los Ángeles, Montserrat Caballé, José Carreras, Plácido Domingo y Teresa Berganza.
  • Premio Metropolitan Opera House de Nueva York
  • Premio de la Academia Francesa del Disco
  • Premio Canarias de la Bellas Artes
  • Premio Único Tito Schipa de Lecce (Italia), creado expresamente para Alfredo Kraus
  • Premio Enrico Caruso de Italia
  • Premio Donizetti de Bérgamo.

Reconocimientos honoríficos
  • El auditorio de Las Palmas se llama Auditorio Alfredo Kraus de Gran Canaria.
  • El ayuntamiento de Bilbao le puso su nombre a una plaza en el barrio de Rekalde. En el Teatro Euskalduna le dedican cada año una gala musical.​
  • Medalla de oro e Hijo predilecto de Las Palmas de Gran Canaria
  • Gran cruz de la Orden de Alfonso X el Sabio
  • Comendador de número de la Orden de Isabel la Católica
  • Medalla de Oro de la Bellas Artes
  • Comendatore de la República Italiana
  • Verdi de Oro de Parma
  • Bellini de Oro de Catania
  • Comendador de la Orden de las Artes y las Letras de Francia
  • Medalla de Oro del Gran Teatro del Liceo de Barcelona
  • Fiorino de Oro de Florencia
  • Kammersänger de Viena
  • Caballero de la Legión de Honor, de la República Francesa
  • Medalla de la Royal Opera House de Londres
  • Miembro de Honor de la Opera del Estado de Austria
  • Medalla de la Gran Orden del Mérito Militar con Distintivo Blanco
  • Gran Cruz de Honor de las Ciencias y las Artes de Austria
  • Hijo Adoptivo Predilecto de Aspe, Alicante (España)
  • Auditorio Municipal Alfredo Kraus de Majadahonda
  • Medalla de Oro de la Universidad Complutense de Madrid (1991)

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Fuentes
Esta biografía se ha confeccionado a partir de las reseñas biográficas que existen del personaje en Internet.Editor: Feliciano Robles